Skigebied Les Sybelles: onbekende schoonheid in de Maurienne-vallei

Skigebied Les Sybelles in de Maurienne-vallei behoort met 310 kilometer skipisten tot de vier grootste aaneengesloten skigebieden van Frankrijk. Het skigebied bestaat uit zes dorpen, die sinds 2003 met elkaar zijn verbonden. En het klinkt gek voor zo’n groot skigebied, maar eigenlijk is Les Sybelles nog een ‘Geheimtipp’ gebleven. Of zoals de Fransen zeggen een ‘trésor caché’.

L'Ouillon in Les Sybelles. Skigebied Les Sybelles is qua grootte het vierde skigebied van Frankrijk © WintersportFrankrijkGids.nl

L’Ouillon in Les Sybelles. Skigebied Les Sybelles is qua grootte het vierde skigebied van Frankrijk © WintersportFrankrijkGids.nl

De zes ‘schoonheden’, oftewel ‘Les six Belles’, die samen skigebied Les Sybelles vormen, zijn Les Bottières, Le Corbier, Saint-Colomban-des-Villards, Saint Jean d’Arves, Saint Sorlin d’Arves en La Toussuire. Nu valt over schoonheid absoluut te twisten. La Toussuire (op 1750 meter) bijvoorbeeld is een zogeheten tweede-generatie-skidorp dat op de tekentafel is ontworpen en vooral uit hoge gebouwen bestaat. Le Corbier is een derde-generatie skistation dat eveneens op de tekentafel is ontworpen rond een centraal gebouw met tal van faciliteiten. Maar dit soort dorpen zijn al beter ingepast in het landschap. La Toussuire en Le Corbier zijn de grootste dorpen van het skigebied Les Sybelles. Echt mooi zijn ze niet, maar wel zeer functioneel. Ze liggen pal aan de voet van de pisten en vanaf het balkon van je appartement kun je je kinderen in de gaten houden die in het sneeuwfront spelen.

Hou je meer van wintersportdorpen met laagbouw, een oude dorpskern, kleinschalige chalets en vakantiehuizen, dan kun je beter in Saint Jean d’Arves of Saint Sorlin d’ Arves een hotel of appartement boeken. Vijf sterren hotels en spa’s zul je hier niet vinden, met uitzondering van de Galaxy-spa in Le Corbier. Wel vind je hier veel kleinschalige accommodaties die vaak in handen van families zijn.

Aanbiedingen hotels en appartementen in Les Sybelles boeken

Een wintersport in Les Sybelles boeken? Kijk dan voor aanbiedingen naar Les Sybelles bij Summit Travel, TUI (veel keuze), D-Reizen. WintertrexSnowtime, Bizztravel en Sunweb. Vakantiehuizen, appartementen en chalets in Les Sybelles boeken? Ga dan naar Chalet.nl en Belvilla. Bekijk ook appartementen in Saint Sorlin d’Arves en aanbiedingen voor appartementen in Saint Jean d’Arves.

Groot skigebied, maar minder bekend

Pistenrestaurants bij Les Chalets © WintersportFrankrijkGids.nl

Pistenrestaurants bij Les Chalets © WintersportFrankrijkGids.nl

Skigebied Les Sybelles is veel minder bekend dan het nabijgelegen wintersport in Les Trois Vallées en Les Deux Alpes. Zelfs veel Franse wintersporters hebben nog nooit van dit skigebied gehoord. Wellicht heeft dat met de ontstaansgeschiedenis van dit grote, sneeuwzekere skigebied in de Mauriennevallei te maken.

Eind jaren tachtig, begin jaren negentig waren er een aantal kleine skigebiedjes in wat nu Les Sybelles is. Elk dorp had z’n eigen skigebiedje en ging z’n eigen gang. Het toerisme bloedde dood, totdat de dorpelingen het heft in eigen hand namen. Zij vroegen streekgenoot Gaston Maulin om raad. Deze had diepe zakken en slaagde er vanaf 1995 in om de zes afzonderlijke skigebiedjes tot één groot aaneengesloten skigebied om te vormen. Dat proces was in 2003 voltooid toen er drie liften gebouwd waren gebouwd op het Massif d’Ouillon, op 2431 meter hoogte de hoogste weide in Europa. Op die plek staat nu een soort totempaal met daarop pistenborden naar alle skigebieden van Les Sybelles. Je kunt van hieruit in een half uur naar alle kanten van het skigebied skiën.

Alexandre Maulin

Alexandre Maulin © Nico van Dijk

Sindsdien is Maulin Ski, dat ook eigenaar is van de liften in Super Dévoluy en La Joue du Loup in de Hautes Alpes, blijven investeren in verbetering van de kwaliteit van het gebied. Zoon Alexandre, die sinds 2007 de scepter zwaait over het skiliftenimperium, is een doortastend type en houdt van aanpakken. “Wij zijn een familiebedrijf met korte lijnen. Als ik vandaag iets bedenk, nemen we binnen de directie een besluit. We gaan met het plan naar de bank en we voeren het uit. Andere liftmaatschappijen moeten soms helemaal tot aan het ministerie in Parijs om iets voor elkaar te krijgen.”

Nog een paar opvallende feiten: je vindt in het hele skigebied van Les Sybelles geen enkele gondellift. Die zijn volgens Maulin niet nodig. “Snelle stoeltjesliften kunnen meer passagiers vervoeren.” En Les Sybelles heeft wel een gletscher, maar daar kun je niet op skiën. In de zomer wordt er veel op en rond de gletscher geklommen.

Skipas twintig procent goedkoper dan elders

Snowpark boven Saint Jean d' Arves© WintersportFrankrijkGids.nl

Snowpark boven Saint Jean d’ Arves© WintersportFrankrijkGids.nl

De slagvaardigheid van het familiebedrijf is volgens Maulin ook de reden waarom het liftbedrijf uitstekend kan renderen, terwijl de prijzen van de liftpassen ongeveer twintig procent lager liggen dan in vergelijkbare skigebieden. En tegelijkertijd blijft er nog geld over om sociale projecten in Senegal te steunen, waar Alexandre Maulin een tijd gewoond en gewerkt heeft.
Maar zelfs een mannetjesputter als Maulin heeft zich aan de regels van het departement te houden. En die zijn bijzonder streng als het gaat om behoud van de ecologische waarden van het gebied. Op sommige plekken mogen alleen sleepliften gebouwd worden, omdat het zicht op de bergen niet verstoord mag worden door hoge liftpylonen en stoeltjesliften. Ook mogen pistenmachines niet overal bulten in de pisten vlak strijken. Desondanks liggen de meeste pisten er strak geprepareerd bij.

De skipisten in Les Sybelles

Les Vallons, de mooiste afdaling volgens Alexandre Maulin. © WintersportFrankrijkGids.nl

Les Vallons, de mooiste afdaling volgens Alexandre Maulin. © WintersportFrankrijkGids.nl

De pistes in Les Sybelles zijn ontzettend lang en heerlijk breed, waardoor je eigenlijk nergens last hebt van andere skiërs. De mooiste afdaling van Les Sybelles is volgens Maulin de 5 kilometer lange blauwe Les-Vallons-piste op de kam van de Petit Perron boven Saint Sorlin d’ Arves. “Je bent helemaal in de natuur en je hebt de Mont Blanc recht tegenover je.” Zelfs om elf uur ’s ochtends lijkt het op deze piste wel of de pistenbully zojuist is langsgekomen, zo mooi strak en ongerept ligt hij er nog bij. En wie dat wil kan hier ook nog een stuk naast de piste gaan freeriden.

Bekijk de video van skigebied Les Sybelles

Leren skiën in Les Sybelles

Zicht op de Perdrix-stoeltjeslift op de Col de la Croix de Fer © WintersportFrankrijkGids.nl

Zicht op de Perdrix-stoeltjeslift op de Col de la Croix de Fer © WintersportFrankrijkGids.nl

Het skigebied Les Sybelles is eigenlijk voor alle typen skiërs erg aantrekkelijk. Ga je leren skiën in Les Sybelles, dan zit je goed in Le Corbier en La Toussuire. Op de hoogvlakte tussen beide skidorpen liggen redelijk vlakke pisten met stangenliften. Daardoor kun je ook als beginner boven in de bergen in de zon skiën.

Families met kinderen zullen in het skigebied van St. Jean d’Arves een heerlijke wintersport beleven, omdat hier een groot oefengebied ligt. Het autovrije Le Corbier is heel erg geschikt voor families met wat oudere kinderen, aangezien Le Corbier nog een beetje uitgaansleven heeft. Saint Sorlin d’Arves heeft nog een traditionele dorpskern en heeft wat meer pisten die voor de sportieve skiër geschikt zijn. Hier vind je ook grotere chalet-résidences dus dit dorp is ook aantrekkelijk voor grotere groepen die op wintersport in Les Sybelles willen. La Toussuire mikt wat meer op jongeren. Het skigebied van Les Bottières tenslotte ligt meer in de natuur en is veel rustiger en goedkoper. Elk dorp heeft dus z’n eigen sfeer en ambiance, maar samen vormen ze een voortreffelijk skigebied.

Freeriden in Les Sybelles

Les Aquilles d'Arves © WintersportFrankrijkGids.nl

Les Aquilles d’Arves © WintersportFrankrijkGids.nl

Tegelijkertijd zijn de mogelijkheden voor freeriden in Les Sybelles ook nog eens eindeloos. Het freeride-gebied is minstens zo groot als het aantal pistenkilometers. Zelfs een week na de laatste sneeuwval kun je hier op veel plaatsen nog maagdelijk witte hellingen vinden. Serker nog, hoogggebergtegids Philippe Vincent raadt aan om na zware sneeuwval nog een dag of twee te wachten, omdat dan risico op lawines een stuk lager is. De freeride-zones in Les Sybelles worden niet geprepareerd, maar wel gecontroleerd door de pistenreddingsdienst. Desondanks is het wel aan te raden om niet zonder een ervaren berggids ver het gebied in te gaan.

Skigebied Les Sybelles in cijfers

  • Hoogte van het skigebied:1 100 m – 2 620 m
  • Aantal km skipisten: 310 km pistes
  • Verdeling skipisten: 23 groene – 56 blauwe – 39 rode – 10 zwarte Bekijk de pistenkaart van skigebied Les Sybelles.
  • Aantal skiliften: 74
  • Aantal skipisten: 140

Sterke punten van skigebied Les Sybelles

– Groot skigebied met veel gevarieerde, brede pisten.
-Hoog gelegen en sneeuwzeker skigebied met enkele authentieke dorpen
– Veel mogelijkheden voor freeriders
– Verhoudingsgewijs goedkope skipassen en schappelijk geprijsde pistenrestaurants.

Met het vliegtuig naar Les Sybelles

De dichtstbijzijnde luchthaven is Savoie Chambery Airport op 100 km. Transavia vliegt van december tot maart iedere zaterdag vanaf Amsterdam en Rotterdam naar Chambéry. De internationale luchthavens van Genève en Lyon liggen allebei zo’n 180 km van de stations vandaan. Mede vanwege de lange bergpas naar St. Jean d’Arves is het vanaf het vliegveld van Genève nog een dikke 2,5 uur rijden naar Les Sybelles. Voordeel is dat verschillende luchtvaartmaatschappijen dagelijks vanaf Amsterdam en Brussel naar Genève vliegen. Vergelijk dus de prijzen van vliegtickets naar het vliegveld van Genève. Vanaf het vliegveld van Lyon is het ongeveer twee uur rijden. Bussen naar Les Sybelles worden verzorgd door Altibus.com. Vliegen naar Turijn is ook een optie. Vanaf Turijn is het ongeveer anderhalf uur rijden naar de skigebieden in Les Sybelles

Met de trein naar Les Sybelles

Het dichtstbijzijnde treinstation is Saint Jean de Maurienne/Arvan waar ook de TGV stopt. Dat treinstation ligt op 20 kilometer van de skigebieden in Les Sybelles. Het laatste stukje kun je met de taxi of een bus van Altibus afleggen. Treintickets naar Les Sybelles zijn gewoon te koop bij NS International.

Met de auto naar Les Sybelles

Vanaf Utrecht is het ongeveer 1080 kilometer naar de skigebieden van Les Sybelles. Je kunt het beste via Luxemburg en Lyon rijden. Vervolgens neem je de snelweg A43/E70 langs Chambéry richting Turijn. Voor Saint Colomban des Villards neem je afslag 26 La Chambre en volg je dan de D927 richting Vallée des Villards. Voor de andere skidorpen in Les Sybelles neem je de afslag nummer 27 van Saint Jean de Maurienne en dan volg je de Vallée de l’Arvan.

En als je nu nog geen zin hebt gekregen om in skigebied Les Sybelles op wintersport te gaan, kan onderstaande video je wellicht overtuigen.

Deel dit met je vrienden!

Reageer op dit bericht

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.